grial

Santo Grial

Cuando pensamos en el Santo Grial nos imaginamos la copa que Crsito usó en la última Cena que por una razón misteriosa parece haber llegado a Inglaterra , ya que son los caballeros del rey Arturo quienes salen en su búsqueda.

¿Pero, pudo la copa que Cristo usó en la última Cena llegar a Inglaterra? Frente a esta pregunta pareciera ser que son muy pocas las posibilidades y por tanto la idea de “Leyenda” ficción crece en nuestra mente. La verdad es que la historia es una invención literaria, como la mayoría de los ciclos legendarios medievales que se basa en fuentes de origen paganas y que no es meas que el proceso de cristianización el que termina por convertir un elemento pagano ancestral en una reliquia cristianísima de incalculable valor, como es el Santo Grial.

Sabemos que el Rey Arturo tiene una base histórica en un personaje que existió en el siglo VI y que no fue más que un líder briton, celta que se enfrentó a los Sajones y que logró ponerlos a raya por una generación. ¿Pero tiene la historia del grial una idea historia inicial también? La verdad es que la respuesta es un tanto confusa. Si, hay elementos del pasado Celta que pueden relacionarse con la idea del grial, pero ninguno es el Santo Grial. Es Chretien de Troyes en el silo XII el primer autor en mencionar literariamente al Grial. De hecho en su Perceval, o Cuento del Grial, él  habla de Un grial, lo que supone que se trata de un elemento común. Un elemento del cual hay otros de su especie. Chretien es quien marca la base de las historia que se repetirá en los relatos posteriores. El nos cuenta la historia de Perceval quien es un joven galés quien ha sido criado por su madre en el bosque ignorante de las armas. No nos podemos olvidar que el autor escribe en pleno siglo XII, momento en el cual la Institución de la Caballería está en pleno auge. Por tanto el explicar que un joven ha sido criado ignorante de las armas se refiere a un joven asistémico en términos actuales. Su madre, quien había perdido ya a su marido y otros hijos a causa de las armas, tomó a éste su hijo menor alejándolo de la corte y manteniéndolo oculto del peligro que estas pudiesen implicar. Un día mientras el joven cazaba en el bosque con un venablo, se encuentra con tres caballeros del Rey Arturo, quienes resplandecen a causa de sus armaduras. Perceval asombrado se arrodilla y comienza  a razar pensando que se trata de ángeles. (El autor es un autor cristiano y hace hincapié en que su madre le había explicado muy bien a Perceval acerca de Dios y de los ángeles).Los caballeros del Rey Arturo sorprendidos de la ignorancia del joven, le explican que ellos no son ángeles sino caballeros y le explican acerca de la vida de corte y de armas. Perceval encandilado e irracional al volver a su casa decide dejar todo y marchar camino a la corte del Rey Arturo para ser ordenado caballero. Su madre lo intenta convencer que no se vaya, pero él no está dispuesto a escuchar razones. Entonces ella decide mal aconsejarlo para que así le vaya mal en su viaje y deba volver a casa. Llena de tristeza lo despide y al verlo partir cae desmayada junto al umbral de la puerta de la casa. Perceval la ve caer pero no regresa. 

Es así como comenzará  a vivir a una seria de aventuras bastante desafortunadas a causa de su ignorancia. El autor nos exagera este punto. La ignorancia es causa de muchos males. Finalmente llega  ala corte del rey Arturo y sin tener ningún cuidado irrumpe en la corte exigiendo ser armado caballero. Perceval representa el anticaballero. No tiene formación en armas ni cordialidad en el comportamiento es literalmente un “ bruto”. El Senescal del rey Arturo, Sir Key se ríe de esta situación y le recomienda que si quiere ser caballero de la corte que vaya y enfrente a un caballero rojo que ha estado asediando a la corte y que de hecho nadie ha podido vencer. Es decir, lo manda a morir. Sin embargo en su tosquedad e ignorancia se enfrenta al caballero con su venablo, arma considerada poco noble y logra vencerlo dándole muerte. Entonces toma las armaduras del caballero rojo y se las pone y está totalmente convencido que él ahora es un caballero del rey Arturo. Chretien de Troyes nos deja claro que un caballero no es su destreza ni sus armaduras y que Perceval es aún un “ diamante en bruto”. No se ha formado, no pertenece a la Institución de la caballería. Es así como sigue su camino y llega  la casa de un buen hombre, Gornemant de Goort, quien lo recibe y comienza  atrabajar en el proceso educativo y de crecimiento de nuestro personaje. Hará de él un caballero. Sin embargo cuando aún su formación no ha culminado Perceval decide partir y en su camino se enfrentará  a varias aventuras entre la que destaca el salvar a una doncella dueña de un castillo del asedio de un mal caballero. Saldrá victorioso y se quedará en Belrrepierre junto a Blancheflor un tiempo. Se enamoran, sin embargo el diente algo extraño en su corazón, recuerda a su madre caída y decide ir a ver que sucedió cuando se fue. Es así como deja a su amada jurando volver. En el camino de pronto se encuentra con un pescador, quien lo invita a pasar la noche en su castillo. Perceval quien había recibido educación apropiada de Gornemant de Goort sabía que no debía hablar más de la cuenta, entre otras cosas. Llegan al castillo del señor pescador y ve que el rey del castillo está postrado y herido. Durante la comida, de pronto, aparece una cortejo con candelabros, un joven lleva una lanza de cuya punta emana sangre y luego una doncella porta un Grial. Perceval quiere preguntar ¿ Por qué sangra la lanza y a quién sirve el Grial? Pero el recuerdo de su maestro indicándole no preguntar más allá le reprime y no pregunta. Así termina la comida y Perceval se retira a dormir a su habitación y al día siguiente amanece en medio del bosque, todo ha desaparecido. Desconcertado y confundido camina errante por el bosque cuando se encuentra con una mujer quien dice ser su prima, quien le revela el error cometido. El era el caballero elegido para formular las preguntas que él se reprimió y con eso habría restablecido el orden perdido. Se habría curado el rey y por lo mismo la tierra habría vuelto a estar fértil. Perceval jura no volver a descansar hasta volver a encontrar el Castillo del Grial y lograr cumplir con su tarea de restablecer el orden perdido. Comienzan así unas serie de aventuras en que el personaje comienza su perfección moral y espera encontrarse nuevamente en el castillo del grial y lograr saber qué sucedió con su madre al partir. 

Lamentablemente nuestro autor, Chretien de Troyes muere dejando la obra inconclusa justo cuando Perceval debía volver a Belrrepierre y reparar una espada rota ( típica prueba de perfección). Pero esta historia, que será la base para las historias posteriores no habla de ninguna reliquia cristiana y el Grial parece ser algo muy distinto, algo que por la naturaleza de las preguntas que quiere hacer Perceval alimenta físicamente a quien sirve. Chretien explica que el escribe esta obra bajo el patronazgo de Felipe de Flandes, quien habría sido quien le entregó la historia para poder revindicar los errores de su propia vida. Felipe era primo de Balduino IV el rey leproso del Jerusalén, quien en los momentos de agonía de su reino pidió ayuda a su primo Felipe, quien se negó. Tras esta negativa y tras la muerte de Balduino el reino cristiano de Jerusalén se perdió cayendo en manos de los musulmanes tras la fatídica batalla de Hattin. Felipe de Flandes quiere representarse en la figura de Perceval quien abandonó a su madre y desea reparar ese error. Felipe se enrola en la segunda cruzada para intentar recuperar el reino perdido y finalmente muere en San Juan de Acre. Lamentablemente nuestro autor muere antes de terminar su texto.

Esta historia base será tomada por otros autores. Entre estos destaca Robert de Boron.  Este autor escribe también bajo el patronazgo de una caballero cruzado y lleva la historia  atrás en el tiempo, a la época de Jesús. Este autor escribe tres textos, “ José de Arimatea”, “ Merlín” y “ Didot-Perceval”. En el José de Arimatea cuenta como éste  tomó el cuerpo sin vida de Cristo, lo limpió y recogió su Santa Sangre en el recipiente que Jesús había usado en la última Cena, en el Grial. Por lo que éste tiene dos acepciones la copa que Cristo usó en la última Cena y el recipiente que recogió la Santa Sangre – Sang Real.  Tras dar sepultura  a Jesús , José es tomado prisionero y castigado por los romanos a inanición. Cuenta aquí la historia que el propio Cristo se le habría aparecido a José en prisión y le habría hecho entrega del Grial y confiado sus secretos. Es así como a pesar de no ser alimentado por sus carceleros, José vivirá del Grial, el cual le proporciona alimento y sustento. Fiablemente es liberado y deja Palestina para unirse a un grupo de seguidores entre los que está el marido de su hermana, Bron quien será el líder de José.  Cuenta el autor también que este grupo constituye una mesa para recordar la mesa de la última Cena y crean el linaje de los guardianes del Grial y de sus secretos y se van hacia la Isla Blanca.  Luego en los otros textos cuenta como Merlín crea la tercera mesa, la mesa redonda y cómo se establece el reino de Arturo. Finalmente el Didot- Perceval cuenta la historia de este joven galés quien ha sido criado por su madre en el bosque ajeno a la caballería y la historia sigue la línea de la narración de Chretien de Troyes. 

De José de Arimatea sabemos por los cuatro evangelios canónicos. Se habla de él como un seguidor de Cristo quien habría prestado un sepulcro nuevo para la sepultura de Cristo. Sólo el Evangelio de Juan da un poco más de información contando que éste también habría usado aceites para embalsamar y preparar el cuerpo antes de darle sepultura. La historia inventada por Boron se basa en un Evangelio Apócrifo que data del siglo IV conocido como El Evangelio de Nicodemo. Esta historia cuenta que tras la muerte de Jesús sus seguidores fueron perseguidos y que José de Arimatea habría sido hecho prisionero por los romanos. Estando en prisión habría sido condenado a inanición pero en la presión se le habría aparecido el mismo Cristo, quien habría levantado las paredes de la prisión y lo habría liberado. Es así como cuando los romanos van a ver al prisionero, no está y luego lo encuentran sano y salvo en su cada en Arimatea. Pero en ninguna parte se hace mención al Grial. Otro texto, también del siglo IV, Vindicta Salvatoris, habla que José de Arimatea junto a un grupo habrían dejado Palestina para formar una comunidad Cristiana en una tierra lejana. 

Aparecerán continuaciones de la obra de Chretien de Troyes tomando una de ellas la línea inaugurada por Robert de Boron. Estas ya hablan del Santo Grial como una reliquia cristianísima que ha llegado a Inglaterra y que es buscada por los caballeros de la corte del Rey Arturo.  Cada vez más las obras se van cristianizando dejando de lado los iniciales orígenes paganos.

El Grial de Chretiene de Troyes es mencionado como algo común, él habla de un grial, no de El Grial. Su imagen evidentemente se basa en algo del pasado anterior celta. El mundo celta tiene una adoración por los calderos. Hay innumerables historias que cuentan acerca de calderos de sabiduría, renacimiento y abundancia. De reales talismanes de poder. Entre las historias del mundo precristiano celta. Llaman la atención algunas que tienen relación con las historias cristianes posteriores relativas al Santo Grial. El Mabinogion es una colección de cuentos galeses recopilada en forma escrita en el siglo en el siglo XIII aunque  sus historias son muy anteriores y sobrevivieron por generaciones como tradición oral.  Entre estas historias llama la atención la de Bran, el Bendito. Bran, cuyo nombre se asemeja mucho al del cuñado de José de Arimatea, Bron, es un gigante que posee un caldero de enormes proporciones que tiene la capacidad de resucitar a los muertos. Esta arma es usada en forma ventajosa en las batallas.  Bran debe partir a una excursión a Irlanda a causa de una afrenta. Su hermana, quien ha contraído matrimonio con el rey de Irlanda es maltratada en forma terrible. Bran va en su ayuda y se enfrenta en guerra abierta contra los irlandeses.  Usa su caldero de renacimiento para tener ventaja numérica en la batalla, pero es herido  en el muslo. Igual que el rey herido del castillo del Grial, Bran es el del muslo traspasado. Los celtas creen que el alma reside en la cabeza, por lo que Bran pida sus seguidores que le corten la cabeza y ésta separada se su cuerpo sigue conduciendo a sus ejércitos. Pide que lo entierren mirando hacia la colina blanca, Inglaterra. Hay muchos paralelismos con las historias posteriores.

Por otra parte, en este mismo texto, se encuentra la historia de Peredur. Esta cuenta acerca de Peredur, joven galés que vive en el bosque con su madre, ignorante de las armas. Un día ve  a los caballeros del rey Artus y  decide seguirlos dejando atrás a su madre. La historia es absolutamente igual a la del “ Cuento del Grial” de Chretien de Troyes. La única gran diferencia es que cuando Peredur llega al castillo del rico pescador ve un cortejo. Viene una doncella portando una lanza de cuya punta emana sangre y luego una joven con una bandeja de enormes proporciones llana de sngre, sobre la cual hay una cabeza decapitada. Aquí no hay Grial. Peredur, quien ha recibido educación y sabe que es inapropiado preguntar de más no pregunta nada acerca de la lanza, ni de la cabeza. Luego se entera que la cabeza era de su primo y que él debía hacer venganza.

A pesar de las diferencias en estas historias se ven influencias en tema y elementos que aparecerían después en la leyenda posterior.  La leyenda  con el avance del tiempo producirá nuevas historias cada vez más cristianas. Tras las continuaciones de Chretien de Troyes, vendrán las versiones relacionadas con monasterios, Glastonbury y cistercienses. El esfuerzo ahora será en marcar el camino de perfección en la búsqueda. Se centrará en los caballeros que buscan el Grial como mostrándolos como ejemplos de perfección moral. Es el caballero espiritual perfecto moralmente quien estará capacitado de llegar a la meta. La búsqueda como camino de Cruz será más importante que llegar  a la meta. Es por esto que las historias de aquí en adelante mostrarán los fracasos de los diversos caballeros como consecuencia de su imperfección moral. 

Sir Gawain, quien es el gran héroe de las historias celtas y quien es uno de los protagonistas del cuento de Grial de Chretien (este cuenta alternadamente la historia de Perceval y la historia de Gawain) será visto como un caballero mundano. El representa los valores paganos celtas, no la perfección cristiana.  

Por su parte Perceval, quien es una caballero que crece en el proceso de sus aventuras y a quienes los lectores acompañan desde ser un diamante en bruto a ser una joya pulida. Su bondad interior nos anima, sin embargo él llegarea lejos en la búsqueda, pero no alcanzará la meta. Múltiples pruebas muestran que Perceval no es perfecto. Se sienta en el asiento peligros, el cual no se lo traga, pero se quiebra. Une la espada rota pero queda imperfecta. No es el caballero elegido. La razón, su pecado. El abandonó a su madre. La vio caer y no dio vuelta atrás. Luego se enterará que su madre murió a causa de la pena del abandono. 

Lanzelot será incorporado tardíamente al ciclo artúrico. De hecho será el mismo Chretien de Troyes quien escribe el Caballero de la carreta, quien lo agregue al ciclo.  Es presentado como el caballero perfecto. Cristiano, amable y bravo y diestro en la batalla. Pero las versiones de los monjes posteriores quieren ensalzar otros valores. Enfatizar  lo cristiano y lo espiritual.  Es por esto que le atribuirán una razón, una falta moral que le impida llegar a la meta del Grial. En las versiones iniciales el triangulo amoroso de la corte era  El Rey Arturo, su señora la Reina Ginebra y el sobrino del rey Morded. Pero las versiones tardías cambiaron a este último por la figura de Lanzelot. De esta manera el héroe no es apto para poder encontrar el Santo Grial, tiene un gran pecado, el adulterio y la traición. 

De este modo cada caballero tendrá sus defectos vistos como pecados que manchan su potencialidad caballerezca por lo que no son dignos de encontrar el Santo Grail. Finalmente en estas versiones creadas en los monasterios se agregará un nuevo personaje, el caballero perfecto. El caballero moral ideal intachable, digno de llegar a una meta que no es de este mundo, el Santo Grial. Se trata de Sin Galahad. El es hijo de Lanzelot, quien engañado  concebirá un hijo con Elaine, la dama del grial. Esta tomará la forma de la Reina Ginebra, con lo cual Lanzelot estará seguro de estar con su amada. De esta unión nacerá un niño heroico como el padre y con la perfección moral de la madre. El joven es presentado a la corte de Camelot en algunas versiones por un grupo de monjas y en otras por el mismo Mago Merlín. Su destino es la perfección. Al entrar al lugar donde está la mesa redonda se sentará en el asiento peligroso el cual permanecerá intacto como prueba de su perfección. Galahad saldrá en la búsqueda del Grial usando reliquias magníficas. Tiene un escudo hecho con la madera de la Cruz  que tiene una cruz roja pintada con la propia sangre de Cristo. Su espada es la que decapitó al propio Juan Bautista. 

Todos los caballeros saldrán a la búsqueda luego de confesarse, comulgar y hacer votos de castidad. Gawain llegará al Castillo de Grial verá el cortejo y no preguntará. Lanzelot se quederá dormido, lo que muestra su pecado y falta. Finalmente Perceval Galahad y Bors se embarcarán hacia la Isla de Sarrás en busca de la  santa reliquia. Los acompaña la hermana de Perceval, Didraine quien se contagiará de lepra y morirá. Los tres caballeros llegarán  a encontrarse con el Grial. Galahad en su perfección absoluta verá el Grial y se elevará con cuerpo y alma a los cielos. Su sosiego no está en este mundo sino en el otro, trasciende. Perceval verá la reliquia y se le revelará que es del linaje de los custodios del Grial y  se quedará para cuidar de él. Sólo Bors tras ver el Santo Grial volverá  la corte artúrica para contar lo vivido.

La historia del Santo Grial no es más que una invención literaria que recoge en historias de orígenes anteriores un cambio de mentalidad. En la medida que la sociedad se iba cristianizando era necesario buscar modelos para avanzar a ideales superiores espirituales. La busqueda, la “queste”, es el camino en esta vida de sacrificio y dedicación, un recorrido al  que todos estamos llamados , considerando que la verdadera vida no es de este mundo y que sólo somos seres en un viaje – homo viator..

Hoy muchos aseguran tener el verdadero grial. El cáliz de Velencia se enorgullece de ser el “ verdadero Grial”, lo mismo la copa Nanteos,  o el cáliz Mariano. La verdad es que es muy poco probable que la copa que Cristo usó en la última Cena y en la cual José de Arimatea puso su sangre haya llegado a Inglaterra. Aun menos probable es poner esta reliquia en la corte del rey Arturo, ya que Arturo jamás fue  rey. No hay una períodos histórico como la era de oro del Rey Arturo y no es meas que una magnífica  invención literaria.

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